Éradication de la cécité des rivières

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Le Programme de donation du Mectizan s’y engage

L’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) félicite le Programme de donation du MECTIZAN (PDM) pour sa contribution à la quasi-élimination de la cécité des rivières dans l’hémisphère occidental. En Afrique, les efforts des partenaires ont permis l’interruption de la transmission de la maladie dans plusieurs régions de cinq pays. En 2009, l’OMS a publié une étude présentant les premiers éléments prouvant que l’élimination de la cécité des rivières était une possibilité réelle en Afrique. En 2012, plusieurs régions de l’Ouganda ont annoncé l’interruption de la transmission de la cécité des rivières. En outre, de nouveaux éléments prouvent que l’élimination de cette maladie est possible au Nigeria, et qu’elle pourrait déjà être éliminée dans l’État de Kaduna. Sa transmission a aussi été interrompue dans plusieurs régions endémiques, au Sénégal, au Mali et au Soudan.

En effet, 25 ans après le lancement du Programme de donation du MECTIZAN (PDM) par MSD (Merck aux États-Unis et au Canada) (http://www.msd.com), cette entreprise peut célébrer avec ses partenaires les importants progrès accomplis pour éradiquer la cécité des rivières, une des principales causes de cécité évitable au monde. En octobre 1987, MSD a décidé de donner son médicament MECTIZAN (ivermectine) pour lutter contre la cécité des rivières (onchocercose), autant et aussi longtemps que nécessaire, pour éliminer ce problème de santé publique. En 1998, Merck étend le PDM pour inclure l’élimination de la filariose lymphatique (FL), dans les pays d’Afrique et au Yémen, où elle coexiste avec la cécité des rivières. Au cours d’un événement historique intitulé « Élimination des maladies au 21ème siècle », les responsables mondiaux se sont réunis pour discuter du rôle du PDM dans la création d’une plateforme de contrôle des maladies.

Dr. Margaret Chan, Directrice générale de l’OMS, a déclaré : « Vingt-cinq ans après la décision de MDS de donner le médicament MECTIZAN par l’intermédiaire du Programme de donation du MECTIZAN, nous sommes presque parvenus à éradiquer la cécité des rivières dans l’hémisphère occidental. Nous pouvons maintenant envisager de répéter ce remarquable accomplissement dans des régions d’Afrique où nous ne pouvions auparavant qu’espérer contrôler cette maladie. Grâce à cette donation et à l’engagement des pays endémiques, des ONG, des agences de l’ONU, et à la communauté des donateurs, nous pouvons aujourd’hui imaginer un monde libéré de cette maladie de la peau défigurant et qui rend aveugle.».

Dans sa catégorie, le PDM est le plus long programme de donation de médicament jamais réalisé pour lutter contre une maladie spécifique. Pendant 25 ans, le PDM a donné le MECTIZAN pour soigner la cécité des rivières. Transmise par la piqûre de la mouche noire, cette maladie provoque de fortes démangeaisons, des lésions cutanées et oculaires permanentes et à terme la cécité. Plus d’un milliard de traitements a été administré dans plus de 117 000 communautés dans 28 pays africains, six pays d’Amérique latine et au Yémen. À ce jour, la transmission de la maladie est interrompue, c’est-à-dire qu’aucun nouveau cas n’a été identifié dans quatre des six pays affectés en Amérique latine et dans neuf régions de cinq pays africains.

« C’est merveilleux de voir le Programme de donation du MECTIZAN continuer avec force après 25 ans et la différence qu’il apporte dans tant de pays, alors qu’il est maintenant plus proche que jamais de son objectif final, l’élimination de la cécité des rivières » a commenté Kenneth C. Frazier, Président et CEO de MSD. « Nous ressentons un immense respect pour le travail remarquable accompli par l’alliance des partenaires qui se sont engagés à protéger les générations futures contre une maladie responsable de conséquences dévastatrices pour tant de vies, de familles, de systèmes de santé et d’économies locales. La réussite de ce programme démontre que, grâce à la collaboration, nous pouvons résoudre les problèmes de santé les plus urgents au niveau mondial, même s’il s’agit de régions ou de maladies qui sont trop souvent négligées ».

À propos du Programme de donation du MECTIZAN

En 1978, Dr. William Campbell, chercheur pour MSD, suggère que le médicament MECTIZAN développé dans les laboratoires MSD pourrait être efficace pour lutter contre la cécité des rivières. Après les essais cliniques, MSD a annoncé en octobre 1987 qu’il fera don du médicament MECTIZAN à toutes les personnes qui en ont besoin et aussi longtemps que nécessaire pour éliminer cette maladie reconnue comme un grave problème de santé publique. En 1998, Merck élargit ses engagements pour inclure la donation du traitement contre la filariose lymphatique (FL), dans les pays d’Afrique et au Yémen, où elle coexiste avec la cécité des rivières.

Depuis 1998, plus de 665 millions de traitements contre la FL ont été administrés. Le Programme a développé un modèle de partenariat unique, qui a forgé des normes de coopération entre les organisations des secteurs privé et public.

 (Rébecca Tuzizila Muzama)

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