Directeur exécutif de l’ONUSIDA: Michel Sidibé parle de l’héritage de Kofi Annan, en matière de lutte contre le VIH/SIDA

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Une lumière brillante de l’Afrique est décédée. Africain dans l’âme, mais citoyen du monde, Kofi Annan symbolise le meilleur de l’humanité. C’était un faiseur de changements. Au tournant du siècle, le déni du sida était à son apogée. M. Annan a aidé à le briser. « Plus de personnes sont mortes du sida au cours de l’année écoulée en Afrique que dans toutes les guerres sur le continent. Le sida est une crise majeure pour le continent, les gouvernements doivent faire quelque chose. Nous devons mettre fin à la conspiration du silence, à la honte sur cette question », a-t-il dit.

Lorsque M. Annan a commencé son mandat de Secrétaire général des Nations Unies en 1997, les perspectives de l’épidémie du sida étaient sombres – quelque 23,9 millions de personnes vivaient avec le VIH, il y avait 3,5 millions de nouvelles infections à VIH et l’accès à des traitements salvateurs n’était accessible qu’à quelques privilégiés. Il a négocié avec les dirigeants du monde, humblement, diplomatiquement, et quand le message n’a pas coulé, il s’est exprimé publiquement et avec force. “Mes amis, nous savons ce qu’il faut pour renverser la vapeur contre cette épidémie. Elle exige que chaque président et premier ministre, chaque parlementaire et politicien décide et déclare que ” le sida s’arrête avec moi “. Le SIDA s’arrête avec moi”, a-t-il dit.

Zéro nouvelle infection à VIH. Zéro discrimination. Zéro décès lié au sida.

Sous sa direction, en 2000, le Conseil de sécurité des Nations Unies a adopté la résolution 1308, qui identifie le sida comme une menace à la sécurité mondiale. En 2001, la Session extraordinaire de l’Assemblée générale des Nations Unies sur le VIH/sida a été la toute première réunion des dirigeants mondiaux sur une question de santé aux Nations Unies.

En 2000, alors que moins d’un milliard de dollars US était investi dans la riposte au sida, il a appelé à un coffre de guerre d’au moins 7 à 10 milliards de dollars US pour le sida, la tuberculose et le paludisme. Cet appel et son lobbying concerté auprès des dirigeants du monde entier ont conduit à la création du Fonds Mondial de lutte contre le sida, la tuberculose et le paludisme, qui a permis de sauver des millions de vies. M. Annan est resté un mécène du Fonds mondial, contribuant ainsi à assurer son financement intégral.

L’Objectif du Millénaire pour le développement consistant à stopper et à inverser la propagation du sida et la Déclaration d’engagement des Nations Unies sur le VIH/sida de 2001 fixent des objectifs de prévention du VIH, mais ne fixent pas d’objectifs concrets en matière d’accès aux traitements. A l’époque, le coût des médicaments antirétroviraux était astronomique. En négociant avec l’industrie pharmaceutique, M. Annan a contribué à ouvrir la voie à une éventuelle réduction de leurs prix. Qui aurait pu croire en 2001 que le coût des médicaments antirétroviraux susceptibles de sauver des vies tomberait d’ici 2018 à aussi peu que 60 dollars par personne et par an. Aujourd’hui, quelque 21 millions de personnes suivent un traitement contre le VIH.

M.Annan a habilement utilisé son pouvoir de rassemblement pour le bien. Lorsqu’il a appris que moins de 30 % de la population connaissait le VIH, il a réuni les dirigeants des médias et a aidé à lancer l’Initiative mondiale des médias contre le sida. En conséquence, des centaines d’heures de programmes de sensibilisation au sida ont été menées bénévolement par des entreprises de médias publiques et privées du monde entier. M. Annan est même apparu avec un personnage séropositif de la rue Sésame Street, contribuant à réduire la stigmatisation et la discrimination à l’encontre des enfants affectés par le VIH.

Son coeur était avec les personnes affectées par le VIH. Il a vu de ses propres yeux les réalités de l’épidémie de VIH. Il savait qu’un véritable changement se produisait lorsque les femmes et les filles devenaient autonomes. “Il faut des changements réels et positifs qui donneront plus de pouvoir et de confiance aux femmes et aux filles et transformeront les relations entre les femmes et les hommes à tous les niveaux de la société “, a-t-il dit. “Il faut plus de ressources pour les femmes, de meilleures lois pour les femmes et plus de sièges pour les femmes à la table de décision. Il vous demande à tous de faire de la lutte contre le sida votre priorité personnelle, non seulement cette session, ou cette année, ou l’année prochaine, mais chaque année, jusqu’à ce que l’épidémie soit inversée”. Il a embrassé la diversité. Il s’est fait entendre au sujet des droits des travailleurs du sexe, des hommes ayant les rapports sexuels avec les Hommes, les personnes qui consomment des drogues et des personnes transgenres. “Nous devons être en mesure de protéger les plus vulnérables, et si nous sommes ici pour tenter de mettre fin à l’épidémie et de lutter contre l’épidémie, nous ne réussirons pas en mettant la tête dans le sable et en prétendant que ces personnes n’existent pas ou qu’elles n’ont pas besoin d’aide “, a-t-il dit. “Nous devons les aider et nous devons résister à toute tentative de nous empêcher de reconnaître la nécessité d’agir et d’aider ces gens.

M.Annan avait une place spéciale dans son coeur pour l’ONUSIDA. Il a pris du temps pour nous, s’est tenu informé des progrès réalisés dans la riposte au sida et a fait don à l’ONUSIDA des redevances tirées d’un livre de ses discours, Nous, les peuples : une ONU pour le XXIe siècle.

Zéro nouvelle infection à VIH. Zéro discrimination. Zéro décès lié au sida.

Il y a quatre semaines, lorsque je l’ai rencontré pour le déjeuner, il m’a dit qu’il était heureux du chemin parcouru, mais il était tout aussi préoccupé par le fait que la réponse n’était pas à la hauteur de l’ambition que nous avions fixée. Il y a deux décennies, il a caractérisé l’impact du sida comme le plus grand renversement dans l’histoire du développement humain, le plus grand défi de notre génération. Je me souviens de ses paroles lorsqu’il a accepté le Prix du leadership de l’ONUSIDA en 2016. “Aujourd’hui, nous constatons d’énormes progrès, mais le combat n’est pas terminé. Nous devons continuer la lutte et nous réveiller chaque matin prêts à nous battre et à nous battre à nouveau, jusqu’à ce que nous gagnions”. A l’ONUSIDA, nous promettons de ne pas nous reposer tant que l’épidémie de sida n’aura pas pris fin. On lui doit bien cela.

(Prince Yassa/Onusida)

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